テレビ東京は2019年4月28日までハンガリーのブダペストで開催される『2019年世界卓球選手権(以下、世界卓球2019)』を放送する。それに先立ち、2019年4月23日の朝日新聞・読売新聞・日本経済新聞・東奥日報(青森)の朝刊に、昨年、現役引退した福原愛さんから、世界に挑む後輩へのメッセージ広告を掲載した。

左:読売新聞 中:朝日新聞 右:日本経済新聞
左:読売新聞 中:朝日新聞 右:日本経済新聞
福原さんは、2018年10月に現役引退を発表した際、自身のブログで「この2年間で次世代の選手達が大きな成長を遂げ、日本の卓球界全体が以前より盛り上がってきました。… 私が選手としてできることはやり切った、頑張り抜いた、という思いが強くなり、自分が選手としての立場でやるべき使命は果たせたかな、と感じるようになりました。(一部抜粋)」と述べ、後輩選手への期待を示していた。

今回、世界卓球2019が開催されることを受け、福原さんは後輩達へ向けた新たなメッセージを公開。メッセージの中で「コートの中ではみんな一人。重苦しい、深海の中にいるようなドロドロした空間。でもこれは出場選手だけが味わえる特別な緊張感!」と、長年日本の卓球界を引っ張ってきた福原さんだからこそ理解できる選手たちの気持ちを代弁し、そして、「コート上の全てを操ること。大丈夫。自分が思っているよりずっとずっと強い!みんななら絶対にやり遂げられる!」と述べ、後輩への強い信頼と期待を示した。